• Thursday July 18,2019

Jungfrau Geburt von Komodo Drachen

Anonim

Nach christlicher Überlieferung brachte Maria das Jesuskind zur Welt, ohne jemals Sex mit Joseph gehabt zu haben. Ein Biologe könnte dies als "Parthenogenese" beschreiben, die griechische Version des bekannteren Ausdrucks "Jungfrauengeburt" ("Parthenos" bedeutet Jungfrau und "Genese" bedeutet Geburt). Abgesehen vom Neuen Testament ist die Vermeidung der Befruchtung und die Geburt von Jungen durch Parthenogenese bei höheren Tieren selten und kommt nur bei einer von tausend Arten vor. Trotzdem fanden vor zwei Weihnachtsmärkten acht Jungfrauen in der englischen Stadt Chester statt. Der Name der Mutter war Flora und sie war ein Komodo-Drache.

Komodo-Drachen sind in ihren Inselhäusern Indonesiens eine vom Aussterben bedrohte Art. Zweiundfünfzig Zoos auf der ganzen Welt arbeiten in einem speziellen Zuchtprogramm zusammen, das darauf abzielt, die natürlichen Bestände dieser größten Eidechsen zu stärken. In Europa sind nur zwei weibliche Drachen, die beide in England leben, geschlechtsreif. Eine davon, Flora, lebt im Chester Zoo, wo sie 25 Eier gelegt hat, obwohl sie nie mit einem Mann zusammengehalten wurde.

Drei von Floras Eiern brachen während der Brutzeit auf tragische Weise zusammen. Dies gab Phillip Watts und seinen Kollegen von der University of Liverpool die Möglichkeit, ihre Herkunft zu ermitteln. Sie analysierten die genetische Zusammensetzung der verlorenen Eier mit Hilfe des genetischen Fingerabdrucks und stellten fest, dass ihre Genome mit denen ihrer Mütter übereinstimmen Die Babys von Flora hatten zwei identische Kopien von jedem Gen, ein Zeichen, dass jede Kopie allein von Flora stammte.

Eine ähnliche Situation fand Watts im Londoner Zoo, wo eine verstorbene Frau namens Sungai vier gesunde Drachenlinge geboren hatte, zwei Jahre nachdem sie den Kontakt zu einem Mann verloren hatte. Wissenschaftler hatten vermutet, dass die Säuglinge das Ergebnis von Sperma waren, das Sungai während dieser Zeit gelagert hatte, aber Gentests bestätigten, dass sie die alleinige Mutter war.

Diese Doppelbeobachtung der Parthenogenese bei Komodo-Drachen legt nahe, dass diese ungewöhnliche Strategie bei diesen Echsen nicht so ungewöhnlich ist. Es könnte sogar verwendet werden, um Bevölkerungen in schwierigen Zeiten zu helfen. Komodo-Drachen haben Z- und W-Chromosomen statt unserer Xs und Ys, und in ihrem Fall sind es Individuen mit einem passenden Paar, die männlich sind (ZZ oder WW), und solche mit einem nicht übereinstimmenden Paar, die weiblich sind (WZ). Parthenogenetische Drachen sind daher immer männlich, und wenn die Populationen nachlassen, können sie durch die Paarung mit ihren eigenen Müttern Zahlen anstoßen.

Diese Strategie könnte für Naturschützer große Probleme verursachen. Indem die Parthenogenese bewirkt, dass alle Genpaare eines Individuums identisch sind, wird erreicht, wozu Inzucht normalerweise Generationen braucht. In seltenen Fällen könnte dies dazu beitragen, dass sich die Bevölkerung erholt, aber wenn die Anzahl der Drachen so gering wird, dass die Parthenogenese zur Norm wird, könnte eine reduzierte genetische Diversität die Arten weiter zum Aussterben bringen.

Zoos müssen auch aufpassen. Frauen werden normalerweise von Männern ferngehalten, die zwischen den Zoos verlegt werden, um als Reptilienzucht zu fungieren. Dies verringert das Aggressionsrisiko der größeren Männer, kann jedoch zu einer übermäßigen Anzahl von Neugeborenen führen. Um dieses großartige Tier zu retten, benötigen wir mehr Forschung, um die neu gefundenen Fähigkeiten am besten zu berücksichtigen und eine gesunde, genetisch vielfältige Population zu züchten. Diese Lektionen können auch für andere Arten gelten - nur wenige Monate nach dem Schreiben dieses Artikels passierte dasselbe mit einem gefangenen Hammerhai.

Referenz: Phillip C. Watts, Kevin R. Buley, Stephanie Sanderson, Wayne Boardman, Claudio Ciofi und Richard Gibson (2006). Parthenogenese in Komodo-Drachen Nature, 444 (7122), 1021-1022 DOI: 10.1038 / 4441021a


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