• Wednesday July 17,2019

Wir werden von den Gefühlen anderer Menschen angesteckt - und das ist eine gute Sache

Anonim

Eines Tages im Oktober 2010 bemerkte ein Schüler an einer Schule im Distrikt Gaibandha im Nordwesten von Bangladesch, dass das Etikett auf einer Packung Cracker, die sie aß, dunkel geworden war. Aus Angst, die Cracker seien verunreinigt - "die Teufels Tat", wie sie es ausdrückte, wurde sie fast sofort krank und klagte über Sodbrennen, Kopfschmerzen und starke Bauchschmerzen.

Der Zustand breitete sich schnell auf ihre Mitschüler und später auf andere Schulen in der Umgebung aus. Toxikologen konnten jedoch keine Schadstoffe ausfindig machen, und alle Betroffenen wurden schnell aus dem Krankenhaus entlassen, nachdem die Ärzte keine Krankheit festgestellt hatten. In der folgenden Woche diagnostizierten die Ermittler eine "massen-soziogene Krankheit", die auch als Massenhysterie bezeichnet wird. Die Kinder hatten anscheinend ihre Symptome entwickelt, nur weil sie ihre Klassenkameraden erliegen sahen.

Massenhysterie gilt als extremes Beispiel für ein Phänomen, das uns jeden Tag betrifft: emotionale Ansteckung. Kurz vor dem Leben in hermitischer Isolation ist es schwer zu entkommen; Wir sind in besonderem Maße anfällig für Stimmungen und Verhalten anderer.

Emotionale Ansteckung verursachte das Scheitern aufeinanderfolgender Banken zu Beginn der Weltwirtschaftskrise in den 1930er Jahren, als die Anleger einen kollektiven Verlust an Vertrauen in die Fähigkeit dieser Institutionen erlitten, sich auszahlen zu lassen. Es ist die Kraft hinter Treibstoffkrisen, Gesundheitsängsten und der Ausbreitung der öffentlichen Trauer (zum Beispiel in Großbritannien nach dem Tod von Prinzessin Diana im August 1997). Es ist der Grund, warum Sie mit höherer Wahrscheinlichkeit fettleibig sind, wenn Sie übergewichtige Freunde haben, und depressiv sind, wenn Sie mit einem depressiven Mitbewohner zusammenleben.

Aber emotionale Ansteckung ist nicht alles schlecht - weit davon entfernt. Der Mechanismus dahinter - unsere Tendenz, die Ausdrucksformen und Verhaltensweisen des anderen nachzuahmen - ist entscheidend für die soziale Interaktion. Ohne sie wäre alles möglich, was über die oberflächliche Kommunikation hinausgeht.

Mimikry nicht denken

Wir ahmen nach, ohne zu denken und mit bemerkenswerter Geschwindigkeit. Ein Experiment, das 1966 mit Studenten der University of Pittsburgh durchgeführt wurde, ergab, dass sich die Körperbewegungen der anderen innerhalb von 21 Millisekunden nachahmen. Verglichen mit der durchschnittlichen menschlichen Reaktionszeit - wie lange es dauert, eine Taste als Reaktion auf den Blitz eines Lichts zu drücken - ist das etwa zehnmal so schnell.

Unsere Mimikry-Reaktion ist primitiv. Alle Primaten tun dies, einschließlich der Säuglinge, die bereits nach wenigen Stunden die Gesichtsgesten ihrer Mutter beschatten.

All dies führt zu einem bemerkenswerten Fluss bei sozialen Begegnungen. Sehen Sie sich einen verlangsamten Film mit zwei Personen an, die sich im Gespräch befinden, und die Koordination zwischen ihren Bewegungen und Haltungen wirkt beinahe balletisch. Und je größer die Beziehung, die sie teilen, desto eher sind ihre Bewegungen synchronisiert.

Von körperlich bis emotional

Mimikry erlaubt nicht nur die körperliche Synchronität, sondern auch das emotionale Verstehen. Wenn wir den Gesichtsausdruck eines Menschen nachahmen, beginnen wir die Emotion hinter dem Ausdruck zu erleben. Dieses Phänomen wurde 1872 von Charles Darwin und ein Jahrzehnt später vom Philosophen William James beobachtet, der vorschlug, Emotionen seien eine mentale Wahrnehmung einer Veränderung des Körpers. Diese Idee wurde kürzlich vom Neurowissenschaftler Antonio Damasio und anderen erweitert. Damasio argumentiert, dass die körperliche Empfindung eines Gefühls - rasender Puls, zusammenziehende Muskeln oder erweiterte Pupillen - seiner Darstellung im Gehirn vorausgeht. Mit anderen Worten, die Physiologie bestimmt das Gefühl.

Dies erklärt, warum emotionale Ansteckung ein natürliches Merkmal aller unserer sozialen Interaktionen ist. Die Sozialwissenschaftler Nicholas Christakis und James Fowler haben dies in großem Umfang unter den Bewohnern von Framingham, Massachusetts, demonstriert, die seit 1948 von Epidemiologen verfolgt werden. Als Christakis und Fowler Verhaltensmuster bei mehreren tausend Freunden, Verwandten, Nachbarn und Kollegen untersuchten Innerhalb des Framingham-Netzwerks stellten sie fest, dass glückliche Menschen dazu neigen, sich in Gruppen zusammenzuschließen, und dass ihre Chancen, glücklich zu sein, zunehmen, je besser sie mit anderen glücklichen Menschen verbunden sind. Dies zeigt, dass es wirklich wichtig ist, wie glücklich Ihre Freunde sind, sagt Christakis.

Vorteile von Ansteckung

Wir neigen dazu, die positiven Auswirkungen von Mimikry und emotionaler Ansteckung nicht zu bemerken, da sie unter unserem bewussten Bewusstsein stattfinden. Aber gegen diese Auswirkungen immun zu sein, kann uns ernsthaft benachteiligen.

Es gibt einen einfachen (und nicht empfohlenen) Weg, dies zu testen: Botox-Behandlung. Dieses starke Nervengift kann helfen, Falten zu bekämpfen, aber da wir diese Muskeln verwenden, um Emotionen auszudrücken, kann dieses Schönheitsregime auch die Art, wie wir uns fühlen, stören. Bei einem Experiment mit funktioneller Magnetresonanztomographie (fMRI) an der Technischen Universität München (TUM) in Deutschland wurde 2008 festgestellt, dass Frauen, die Botox-Injektionen in die Stirnrunzeln der Muskeln erhalten hatten, in ihrer Amygdala, einer emotionskritischen Gehirnregion, eine verringerte Aktivität zeigten mache ein böses Gesicht. Das Botox erschwerte es ihnen, Ärger in ihrem Gesicht auszudrücken, und störte damit ihre Fähigkeit, es zu fühlen.

Diese Art von emotionaler Störung ist keine gute Nachricht für die soziale Interaktion: Wenn Ihr Gesicht und Ihre kognitiven Reaktionen hinter dem Gespräch zurückbleiben, wird die Person, mit der Sie sprechen, den Eindruck erwecken, dass Sie nicht interessiert sind. Es kann sogar ihre Sicht auf dich verdunkeln. Menschen, die Botox erhalten, laufen Gefahr, als weniger sympathisch wahrgenommen zu werden, sagt David Havas, der an der University of Wisconsin-Whitewater Sprache und Emotion studiert (obwohl dies bislang keine Studie beweist).

Die Vorstellung, dass Emotionen durch Freundschaftsgruppen oder Bevölkerungsgruppen kaskadieren können, scheint alarmierend zu sein, da sie darauf hindeutet, dass wir in unserem täglichen Leben nicht auf dem Fahrersitz sitzen. Das kann uns zweifellos dazu bringen, schlechte Entscheidungen zu treffen.

Ungeachtet seiner Rolle bei der Massenhysterie, bei Bankläufen und anderen Problemverhalten scheint die emotionale Ansteckung eine starke evolutionäre Funktion zu haben. Ohne sie wären wir sicherlich viel Zeit verloren.

Michael Bond ist Autor von The Power of Others: Peer Pressure, Groupthink und wie die Menschen um uns herum alles gestalten, was wir tun (Oneworld, 2015).

Bilder von pogonici / Shutterstock


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