• Friday March 22,2019

Was wir aus dem World Trade Center Collapse über große Gebäude gelernt haben

Als ich noch Architekturstudent war, sagte mir ein Lehrer: "Wir lernen mehr von Gebäuden, die herunterfallen, als von Gebäuden, die aufstehen." Er meinte damit, dass Bauen sowohl Erfahrung als auch Theorie ist. Obwohl das strukturelle Design festgelegten Formeln folgt, wird die tatsächliche Leistung eines Gebäudes durch den Zeitablauf, das Verhalten der Nutzer, die natürlichen Elemente und unnatürliche Ereignisse kompliziert. Alle sind schwer zu simulieren. In ausgewählten Öfen werden beispielsweise nur ausgewählte Bauteile auf Feuerbeständigkeit geprüft oder auf vibrierenden Plattformen auf Erdbebenfestigkeit untersucht. In ähnlicher Weise werden nur Fassungen von Fassaden mit Druck besprüht, um zu testen, ob sie bei Regen aufhalten können. Gebäude können im Gegensatz zu Autos nicht einem Crash-Test unterzogen werden.
Der erste Untersuchungsbericht des World Trade Centers von der Federal Emergency Management Agency und der American Society of Civil Engineers wurde letzten Mai veröffentlicht. Enttäuschend war die sechsmonatige Untersuchung nicht schlüssig. Sie enthüllte weder Konstruktionsmängel noch "besondere strukturelle Merkmale, die als minderwertig angesehen würden", und gab auch keine konkreten Empfehlungen zur Sicherung hoher Gebäude ab. Solche Empfehlungen werden kommen. Das National Institute of Standards and Technology beginnt mit einer zweijährigen, 16-Millionen-Dollar-Studie über den Zusammenbruch des Doppelturms, der drei dringende Fragen ansprechen wird: ob aktuelle Teststandards und Bauvorschriften geeignet sind, um katastrophalen Bränden zu widerstehen; ob die Bauvorschriften ausreichend berücksichtigen, was Ingenieure als progressiven Kollaps bezeichnen, die Kettenreaktion, die zu einem extrem schnellen Kollaps führt (im Fall der World Trade Center-Türme etwa 10 Sekunden); und wie bestehende Gebäude für Terroranschläge weniger anfällig gemacht werden können.
Untersuchungen nach Katastrophen sind an der Tagesordnung. Es geht nicht darum, Schuldzuweisungen zuzurechnen - trotz der Forderungen einiger Politiker und einiger Opferfamilien -, sondern um zu lernen, was funktioniert und was nicht funktioniert. Dies bedeutet nicht zwangsläufig, dass Fehler gemacht oder Ecken abgeschnitten wurden. Es ist normal, dass Gebäudefehler zu Änderungen in der Praxis führen. Codes wurden häufig nach verheerenden Bränden neu geschrieben. Der Fabrikbrand von Triangle Shirtwaist aus dem Jahr 1911, bei dem 146 Arbeiterinnen ums Leben kamen, führte zur Gründung des Bureau of Fire Investigation in New York City. Und gerade noch rechtzeitig. Im nächsten Jahr wurde das damals als feuerfest eingestufte Equitable Building in New York mit einer Höhe von 130 Metern so stark beschädigt, dass das gesamte Gebäude abgerissen werden musste. Es hinterließ auch ein wichtiges Erbe - die Erkenntnis, dass hohe Gebäude anders entworfen und gebaut werden mussten. Als sich die Gebäude immer weiter nach den Wolken bewegten, wurden Kritiker immer nervöser wegen ihrer Anfälligkeit für Feuer. Und obwohl in hohen Gebäuden Brände ausbrachen, hatte bis zum Angriff des World Trade Centers kein Hochhaus-Brand zum eigentlichen strukturellen Zusammenbruch eines ganzen Gebäudes geführt. Selbst als 1970 in New York Plaza, einem 50-stöckigen Büroturm in Lower Manhattan, ein Feuer ausbrach, waren nur zwei Etagen betroffen. Wie andere zuvor gab es jedoch Lektionen zu lernen und Codes zu ändern. Diese Flamme ist denkwürdig für das Aufdecken eines Mangels an hitzeaktivierten Aufzugsrufschaltflächen. Die Hitze aus dem 33. Stock brannte einen Aufzug, und als sich die Türen öffneten, waren die ahnungslosen Insassen der Kabine plötzlich intensiver Hitze und Flammen ausgesetzt. Zwei Männer starben. Hitzeempfindliche Ruftasten wurden kurz danach eingestellt. 1988 zerstörte ein großes Feuer vier Etagen eines 62-stöckigen Bürogebäudes in der Innenstadt von Los Angeles, aber nur eine Person wurde getötet. Anschließend erließ die Stadt eine städtische Verordnung, die Sprinkler, Pumpen und Standrohre in allen Hochhäusern über 75 Fuß (75 Fuß) forderte. Das schlimmste Hochhausbrand ereignete sich im Jahr 1991, als die Flammen mehr als 19 Stunden außer Kontrolle gerieten und acht Etagen eines 38-stöckigen Philadelphia-Büroturms ausnahmen. Dieses Feuer wurde schließlich von automatischen Sprinklern gestoppt, die offenbar von einem der Mieter im Obergeschoss installiert worden waren. Dieser Vorfall unterstrich den Wert von Sprinklern, die später vom Stadtbaugesetz gefordert wurden.
Die erste wichtige Lektion des Zusammenbruchs des World Trade Centers besteht darin, dass hohe Gebäude den Auswirkungen eines großen Jetliners standhalten können. Die Zwillingstürme wurden auf jeder Seite von 59 Säulen getragen. Obwohl in jedem Gebäude etwa 30 dieser Säulen, die sich über vier bis sechs Stockwerke erstrecken, durch den Aufprall zerstört wurden, blieben beide Türme zunächst stehen. Flugzeuge haben schon früher Wolkenkratzer in New York getroffen. 1945 verirrte sich ein Mitchell-Bomber der US-Luftwaffe B-25 im Nebel und schlug die 78. und 79. Etage des Empire State Building. Dabei wurden elf Insassen getötet und ein Feuer zerstört, das zwei Etagen zerstörte. Es gab jedoch keine strukturellen Schäden und Feuerlöscher löschten die Flamme in 40 Minuten. Die geringe Zahl der Todesopfer und die relativ geringen Schäden waren hauptsächlich darauf zurückzuführen, dass die Kollision an einem Samstagmorgen stattfand, als sich nur wenige Personen im Gebäude befanden. Die Fußböden über der Absturzstelle waren weitgehend leer, daher gab es wenig brennbares Material, um das Feuer zu befeuern. Darüber hinaus ist die B-25 ein kleines Flugzeug mit 14 Tonnen Gesamtgewicht und fliegt mit einer Reisegeschwindigkeit von 230 Meilen pro Stunde. Eine Boeing 767 hat ein maximales Startgewicht von 198 Tonnen, und diejenige, die den Südturm des World Trade Centers traf, erreichte etwa 590 Meilen pro Stunde. Als die Zwillingstürme Ende der 1960er Jahre gebaut wurden, gehörten sie zu den ersten Hochhäusern, die speziell für die Auswirkungen eines Flugzeugs entwickelt wurden. Die Boeing 767 ist etwas größer als die Boeing 707, die mit 168 Tonnen damals der Standard für große Verkehrsflugzeuge war. Der Unterschied liegt jedoch innerhalb der Fehlergrenze.
Der Nordturm blieb 1 Stunde und 43 Minuten und der Südturm fast eine Stunde lang stehen. Dank der Robustheit der Konstruktion und dem, was Ingenieure als Redundanz der Struktur bezeichnen, hatten die meisten Insassen der Doppeltürme genügend Zeit, um zu entkommen. Nach Angaben der Federal Emergency Management Agency konnte fast jeder, der sich unterhalb der Aufprallgebiete befand, die Gebäude sicher verlassen. Dies ist die zweite Lektion: Hohe Gebäude können im Notfall auch aus 80 oder 90 Stockwerken schnell evakuiert werden. Die Kombination von Notbrandtreppen und Brandschutzübungen. Es gibt jedoch keinen Grund zur Selbstzufriedenheit. Die gesamte Tagesbevölkerung des World Trade Center-Komplexes betrug ungefähr 58.000, aber da die Angriffe am frühen Morgen stattfanden, lag die Anzahl der Insassen in den Zwillingstürmen wahrscheinlich weit darunter. Nach einigen Schätzungen waren in den beiden Gebäuden möglicherweise nur 14.000 Menschen anwesend, als das erste Flugzeug um 8:46 Uhr eintraf. Die Evakuierung begann sofort von beiden Türmen. Obwohl den Leuten gesagt wurde, sie könnten zu dem noch unversehrten Südturm zurückkehren, ignorierten viele diese Ratschläge weise. Es waren vielleicht nur 2.000 Menschen in diesem Gebäude, als es 17 Minuten später getroffen wurde. Wären die Angriffe später am Tag oder gleichzeitig aufgetreten, wäre die Evakuierung schwieriger und die Zahl der Opfer viel größer gewesen.
Trotzdem war die Zahl der Toten schrecklich. Neben 421 Feuerwehrleuten, Polizeibeamten und anderen Einsatzkräften sowie 157 Flugzeugbesatzungsmitgliedern und Passagieren kamen 2.245 Menschen ums Leben. Die meisten Opfer wurden in den Zwillingstürmen gearbeitet - mehr als 1.400 im Nordturm und mehr als 600 im Süden. Etwa 70 Prozent dieser Menschen arbeiteten in den oberen Stockwerken. Schätzungen zufolge haben 800 Menschen im Nordturm und 300 im Südturm die ersten Abstürze überlebt und waren in oder über den Aufprallzonen eingeschlossen. Warum konnten sie nicht rauskommen? Jeder Turm hatte drei Brandstufen (zwei 44 Zoll breit und eine 56 Zoll breit), die alle im Servicekern in der Mitte des Gebäudes zusammengefasst waren. Dort befanden sich auch Aufzüge, Lüftungsschächte und Bäder. Hochhäuser wurden schon immer mit zentral angeordneten Kernen entworfen, die einen bequemen Platz für die strukturelle Unterstützung und Abstützung bieten. Das Design verbirgt mechanische Funktionen in dem am wenigsten gewünschten Teil des Gebäudes und lässt den Umfang neben den Fenstern für den menschlichen Gebrauch frei. Die vertikalen Schächte - Treppen, Kanäle und Aufzüge - wirken während eines Feuers wie Schornsteine ​​und müssen besonders geschützt werden. Obwohl die Kerne der World Trade Center-Türme aus eng beabstandeten, massiven Stahlsäulen und -trägern gebaut wurden, waren die Feuertreppen selbst nur von Gipskartonplatten umgeben, die an Metallständern befestigt waren: zwei 5/8-Zoll-dicke Wandplatten an der Außenseite und einer im Inneren. Solch eine Versammlung kann Feuer für zwei Stunden widerstehen, aber sie bietet selbst bei einem Hammerschlag wenig Widerstand, egal wie die Trümmerlawine am 11. September angegriffen wurde. Der Ausfall der Feuertreppe war fast völlig. Alle drei Treppenstufen im Nordturm und zwei von drei im Südturm wurden vollständig zerstört. Nur 18 Personen des Südturms konnten aus den Stockwerken über der Unfallzone entkommen (tragischerweise benutzten einige Leute die überlebende Treppe, um zu klettern, weil sie glaubten, dass die Sicherheit in den oberen Stockwerken vom Feuer entfernt lag). Es ist unmöglich, das Ausmaß der Zerstörung auf den betroffenen Fußböden der Türme nach dem Absturz zu kennen, aber es lässt sich leicht schließen, dass robustere Nottreppen aus Stahlbeton, die weit voneinander entfernt sind und nicht in einem Bündel angeordnet sind, dies tun würden waren effektiver. Es ist wahrscheinlich, dass sich aus dieser Erfahrung neue Vorschriften für die Gestaltung von Feuertreppen in hohen Gebäuden ergeben werden.


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"Alt werden ist wie Bestrahlung", sagt Bruce Ames, dessen Aufgabe es in der Dämmerung seiner Karriere ist, Wege zu finden, um die zerstörerischen Wirkungen des normalen Zellstoffwechsels zu bekämpfen und möglicherweise umzukehren.

Stahlbeton ist viel zäher als Gips, aber er ist nicht feuerfest. Die Hitze eines Feuers entwässert den Beton und bröckelt schließlich. Die Hitze in den Aufprallzonen der World Trade Center-Türme war intensiv. Jedes Flugzeug beförderte geschätzte 10.000 Gallonen Kraftstoff, 2.000 weniger als die Hälfte der Kapazität. Der Treibstoff erzeugte einen riesigen Feuerball, der jedoch wahrscheinlich innerhalb weniger Minuten vollständig abgebrannt war - nicht genug Zeit, um die Struktur zu schwächen, aber mehr als genug Zeit, um auf mehreren Ebenen gleichzeitig ein gewaltiges Feuer über ganze Bürogeschosse hinweg zu entfachen. Ein solches Feuer hätte das Sprinklersystem völlig überfordert, wenn es funktioniert hätte, aber die Wasserversorgungsleitungen wurden durch den Absturz unterbrochen. Die Federal Emergency Management Agency schätzt, dass die Temperaturen bis zu 2.000 Grad Fahrenheit erreicht haben und dass auf dem Höhepunkt des gesamten Brandes drei bis fünf Gigawatt Energie erzeugt wurden. Selbst wenn die Temperaturen niedriger waren, wie einige Experten vermuten, lag der Einfluss von anhaltender Hitze auf die Struktur verheerend im Bereich von 1.200 ° F bis 1.300 ° F. Stahl beginnt zu erweichen und zu biegen, wenn die Temperaturunterschiede nur 300 ° F betragen. Stahl wird bei einer konstanten Temperatur von 1.200 ° F etwa die Hälfte seiner Festigkeit ausgesetzt. Sobald die Traversen, die die Böden stützten, versagten, knickten die Außenwände, die für die seitlichen Abstützungen von den Böden abhingen. Dies führte dazu, dass das gesamte Gewicht des oberen Teils des Turms über dem Feuer auf dem Boden darunter lastete, wodurch ein progressiver Kollaps begann und ein Stock auf den nächsten fiel.
Aber ist Stahl nicht gegen die Feuerhitze geschützt? Die Bauvorschriften schreiben vor, dass eine Schicht aus nicht brennbarem Material den Stahl für einen bestimmten Zeitraum von der Hitze des Feuers isoliert und seine strukturelle Integrität lange genug erhält, damit das Gebäude evakuiert werden kann. Deshalb wird der Brandschutz in Stunden bewertet: zwei Stunden, drei Stunden und so weiter. Baustahl war bis in die 1960er Jahre in Beton oder Ziegel eingegossen, dessen schwere Masse die Wärme aufnahm und durch Entwässerung ableitete. Da das Gewicht eines solchen Brandschutzes die Kosten für hohe Gebäude erheblich erhöhte, wurden leichte Ersatzstoffe entwickelt, meist Sprühbeschichtungen aus Mineralfasern. Der Baustahl der World Trade Center-Türme war ursprünglich mit aufgespritztem Asbest feuergeschützt, wurde später abgebaut und durch eine 3/4 Zoll-Beschichtung aus anorganischen Fasern ersetzt. Diese Beschichtung wurde gerade auf 1 1/2 Zoll verdickt (nicht alle Böden in der Aufprallzone des Südturms hatten einen erhöhten Brandschutz).
Im World Trade Center war in einigen Gebäuden der aufgespritzte Brandschutz wirksam. In 7 World Trade Center, einem 47-stöckigen Hochhaus, wurde durch die Trümmer und die Hitze der zusammenbrechenden Türme ein Feuer ausgelöst. Bis dahin war die gesamte unterirdische Infrastruktur in der Gegend zerstört und es gab kein Wasser zur Brandbekämpfung. Daher brannte die Flamme, die mit Dieselkraftstoff von Generatoren in einem Umspannwerk gespeist wurde, außer Kontrolle. Trotzdem dauerte es sieben Stunden, bis das Gebäude einstürzte und kein Leben verloren wurde. Andererseits gelangte die Federal Emergency Management Agency zu dem Schluss, dass ein Großteil des Sprüh-Feuerschutzes in den Zwillingstürmen wahrscheinlich durch den erschütternden Aufprall der Flugzeuge und durch das Abfliegen von Trümmern zerstört wurde, wodurch der Stahl exponiert und anfällig war. Es besteht kein Zweifel, dass es an der Zeit ist, einen genauen Blick auf die tatsächliche Leistungsfähigkeit des Sprühschutzes zu werfen. Wenn effektivere Beschichtungen nicht entwickelt werden können, sollten wir vielleicht zu schwereren Bauweisen zurückkehren.
Bevor geprüft wird, ob Sprühbeschichtungen durch schwerere Materialien ersetzt werden müssen, müssen die standardisierten Brandprüfungen zur Bewertung der Dauerfestigkeit von Feuer überprüft werden. "Die aktuellen Teststandards basieren auf Arbeiten, die in den 1920er Jahren vom National Institute of Standards and Technology durchgeführt wurden", sagte der Direktor des Instituts, Arden L. Bement Jr., gegenüber einem Kongressausschuss. "Sie stellen keine echte Brandgefahr in modernen Gebäuden dar. " Feuerwiderstandsbewertungen messen, wie einzelne Bauteile bei einem Brand funktionieren sollen, sie bewerten jedoch nicht die Leistung des gesamten baulichen Systems einschließlich der entscheidenden Verbindungen. Es ist zwar nie praktikabel, Hochhäuser auf Zerstörung zu testen, doch sind aufwändigere Tests erforderlich. Es ist wahrscheinlich, dass vorausschauende Computermodelle verwendet werden, um die Leistung ganzer Gebäude bei verschiedenen Arten von Bränden zu simulieren. Langfristig kann die Erkenntnis, dass Feuer, insbesondere in hohen Gebäuden, eine dynamische Konstruktionsbedingung wie Wind und Erdbeben ist, die bedeutendste Ingenieurstunde des Zusammenbruchs des World Trade Centers sein.

Etwas weniger als eine Stunde nachdem das erste Jetliner in den Nordturm des World Trade Centers geflogen war, schlug eine Boeing 757 das Pentagon. Es wird geschätzt, dass im Pentagon nicht mehr als 140 Menschen starben, während im Nordturm mehr als 1.400 Menschen ums Leben kamen. Das Pentagon ist nicht kleiner. Es beherbergt ungefähr 25.000 Büroangestellte, verglichen mit geschätzten 20.000 im Turm; Seine Fläche beträgt 6, 6 Millionen Quadratfuß, verglichen mit dem 4, 7 Millionen Quadratfuß des Nordturms. Das Pentagon aus den 1940er Jahren ist eine tragende Wandstruktur aus Stahlbeton. Seine Masse war bei der Absorption des Aufpralls durch das Flugzeug viel erfolgreicher als die leichte Stahlkonstruktion der World Trade Center-Türme. Der von dem Flugzeug betroffene Abschnitt wurde kürzlich renoviert und eine Reihe von Sicherheitsmaßnahmen ergriffen: verstärkte Wände, spritzwassergeschützte Fenster, ein neues Sprinklersystem, Brandschutzklappen in den Kanälen und Ziehharmonika-Feuertüren, die unmittelbar nach dem Absturz zugeschlagen wurden . Diese Verbesserungen haben zum Schutz der Bewohner beigetragen, die Evakuierung beschleunigt und die Ausbreitung des Feuers verlangsamt. Weniger als ein Fünftel des Gebäudes erlitt schwere strukturelle Schäden und musste abgerissen werden, ein weiteres Fünftel war von Wasser und Rauch betroffen; Der Rest war unbeschädigt. Insgesamt hat der Absturz eines Jetliners im Pentagon weniger als 140 Menschen getötet und rund 2, 5 Millionen Quadratmeter Bürofläche außer Betrieb gesetzt, wohingegen bei den Türmen des World Trade Centers beim Absturz zweier Jetliner mehr als 2.200 Zivilisten und 421 Menschen getötet wurden Retter und verursachten so viel Kollateralschaden, dass sie etwa 30 Millionen Quadratmeter Bürofläche außer Dienst stellten.
Selbst wenn man bedenkt, dass das Flugzeug, das das Pentagon traf, langsamer flog - 345 Meilen pro Stunde -, war der Schaden in beiden Fällen völlig unverhältnismäßig. Natürlich ist das Pentagon ein Gebäude, das nicht von einer Stadt umgeben ist, sondern von Parkplätzen. Und es ist ein sehr niedriges Gebäude - fünf statt 110 Geschosse. Alle technischen Beurteilungen des Zusammenbruchs des World Trade Centers, einschließlich des Berichts der Federal Emergency Management Agency, nehmen die extreme Höhe der World Trade Center-Türme für selbstverständlich. Aber gerade als ihre extreme Höhe die Türme zu Symbolen - und Zielen - machte, ist es unumgänglich, dass es auch ihre Haupthaftung war, nachdem sie getroffen wurden. Sobald ein Gebäude hundert Stockwerke erreicht, wird das Gewicht der Baumaterialien zu einem entscheidenden Faktor, und es besteht die Tendenz, das Gebäude so leicht wie möglich zu machen. Wenn Notfallsysteme (Treppen, Wasserleitungen, Aufzüge, Telefonleitungen) in einem kompakten Kern gebündelt sind, wie dies normalerweise in hohen Gebäuden der Fall ist, führt eine Beschädigung des Kerns zu einer Beschädigung aller Systeme. Wenn in einem hohen Gebäude die Feuertreppe zerstört wird, können die Menschen einfach nicht fliehen oder die Feuerwehrleute erreichen das Feuer. Und wenn die Struktur durch die Hitze des Feuers stark geschwächt wurde, ist das gesamte Gebäude - nicht nur ein Teil davon - zum Zusammenbruch bestimmt. Man kann schlechte Leute nicht davon abhalten, schlechte Dinge zu tun, aber wenn in großen Gebäuden schlechte Dinge passieren, wird die Situation schnell verzweifelt - für die Bewohner, für die Feuerwehrleute und für angrenzende Gebäude - und das in einer Größenordnung, die schlimmer ist in niedrigen Gebäuden.
Ich wurde einmal während einer Podiumsdiskussion über die Zukunft der Entwicklung von Gewerbeimmobilien gefragt, wie hohe Gebäude angesichts dessen, was wir vom Zusammenbruch des World Trade Centers gelernt haben, entworfen werden sollten. Meine Antwort war "Lower ". Glücklicherweise folgte der Zuschauer, der die Frage stellte, nicht mit "Wie viel niedriger?". Das hätte mich an Ort und Stelle gebracht.
Einerseits ist die Frage, wann ein hohes Gebäude unsicher wird, leicht zu beantworten. Übliche Luftleitleitern, die heutzutage im Einsatz sind, sind 100 Fuß hoch und können bis in den zehnten Stock reichen, so dass Feuer in Gebäuden mit bis zu 10 Stockwerken von außen bekämpft werden können. Bei Bedarf können die Gebäude auch von außen betreten und evakuiert werden. Die Bekämpfung von Bränden und die Evakuierung von Insassen über dieser Höhe - ob das Gebäude 20 Etagen, 50 Etagen oder 100 Etagen hat - hängt von der Feuertreppe ab. (Obwohl einige Städte über Aufzüge für den Notfallzugang verfügen, werden sie von den New Yorker Feuerwehrmännern als gefährlich eingestuft und verwenden nur Treppen.) Je höher das Gebäude, desto länger dauert es, bis die Feuerwehrmänner schwere Geräte transportieren, um zum Brandplatz zu gelangen. Vor dem 11. September wurde davon ausgegangen, dass in dem unwahrscheinlichen Fall, dass Personen, die Etagen über einem Feuer besetzten, von der Flucht abgeschnitten wurden, sie einfach warten würden, bis das Feuer gelöscht war, und dies höchstens in wenigen Stunden. Nach dem 11. September ist es schwer, so sanguinisch zu sein. Die einfache Antwort auf die Frage "Was ist eine sichere Höhe für hohe Gebäude?" Lautet also "Weniger als 10 Stockwerke".
Die Beseitigung von Hochhäusern ist ein radikaler Vorschlag, aber nicht unbedingt unpraktisch. Washington, DC, hatte seit 1910 eine Höhenbegrenzung, als der Kongress vorschrieb, dass Gebäude nicht breiter sein dürfen als die Breite der Straße und 20 Fuß. Daher können Gebäude mit Blick auf Alleen, die im Allgemeinen 110 Fuß breit sind, nicht mehr als 130 Fuß hoch sein - ungefähr 12 Stockwerke. Washington, DC, verfügt über einen florierenden Büromarkt, dessen Mieten mit denen in anderen Innenstädten mit Bürohochhäusern vergleichbar sind. Daher ist es schwer zu sagen, dass Höhenbeschränkungen negative Auswirkungen auf gewerbliche Immobilien hatten. Entwickler haben ihre Pläne an die Spielregeln angepasst. In jedem Fall ist an einem hohen Gebäude nichts wirklich effizienter. In der Tat kann man argumentieren, dass sehr hohe Gebäude in gewisser Weise ineffizient sind. Sie sind nicht nur teurer zu bauen, sondern mehr als ein Drittel jeder Etage in Gebäuden, die so hoch sind, wie die Türme des World Trade Centers dem Servicekern überlassen werden. In einem 12-stöckigen Gebäude mit weniger Aufzügen, weniger Feuertreppen und kleineren Service-Kanälen nimmt der Kern weniger als die Hälfte dieses Bereichs ein.

"Alt werden ist wie Bestrahlung", sagt Bruce Ames, dessen Aufgabe es in der Dämmerung seiner Karriere ist, Wege zu finden, um die zerstörerischen Wirkungen des normalen Zellstoffwechsels zu bekämpfen und möglicherweise umzukehren.

Warum also keine Städte niedrigere Höhengrenzen auferlegen? In einem 60-stöckigen Bürogebäude gibt es nicht sechs Mal so viel Mietfläche wie in einem 10-stöckigen Gebäude - der Kern ist größer und es sind größere Rückschläge erforderlich als für ein niedrigeres Gebäude. Das höhere Gebäude hat jedoch wahrscheinlich viermal so viel Platz. Wenn alle Dinge gleich sind, wird ein solches Gebäude viermal mehr Einnahmen und viermal mehr bei den Grundsteuern bringen. Da die meisten Städte ihre Industrie- und Fertigungsfunktionen verloren haben, haben sich die kommerziellen Innenstädte zum wichtigsten Steuererbringer entwickelt. Gebäudehöhen zu senken würde das Budget der Stadt reduzieren.
Trotzdem würden die Städte die Grenzen der Höhengrenze beißen, wenn die Öffentlichkeit sie forderte. Laut einer kürzlich durchgeführten Meinungsumfrage der Einstellung der New Yorker seit dem 11. September sind deutlich mehr Menschen unbehaglich in U-Bahnen unterwegs als in Wolkenkratzern. Ich habe mit Architekten und Entwicklern über die wahrgenommenen Risiken des Arbeitens oder Wohnens in hohen Gebäuden gesprochen. Es besteht Einigkeit darüber, dass viele Menschen nervös sind, wenn sie die oberen Etagen prominenter Wahrzeichen wie den Sears Tower oder das Empire State Building besetzen, und niemand schlägt ernsthaft vor, die Türme des World Trade Centers zu ersetzen. Ich konnte jedoch keine Entwickler finden, die Hochhausprojekte im Bereich von 30 bis 60 Stockwerken angesiedelt hatten, weil sie dachten, die Leute würden nicht in sie ziehen oder Architekten, die Wolkenkratzer radikal anders konstruierten. Der vielleicht stärkste Beweis dafür, dass sich nicht viel geändert hat, ist das kürzlich vorgestellte Design des Ersatzes für 7 World Trade Center: Mit 52 Stockwerken ist es tatsächlich höher als sein Vorgänger.
Die wichtigste Lektion für den Zusammenbruch des World Trade Centers besteht nicht darin, dass wir nicht aufhören sollten, hohe Gebäude zu bauen, sondern dass wir deren Kosten falsch eingeschätzt haben. Wir haben dasselbe getan, als wir die Kosten für das Herumschleudern einer Autobahn in einer Stahlbox mit 70 Meilen pro Stunde unterschätzten. Es dauerte viele Jahre, bis Sicherheitsgurte, Airbags, Radialreifen und Antiblockierbremsen alltäglich wurden. Zunächst waren Autos einfach zu langsam, um sich Sorgen zu machen. Später widersetzten sich die Hersteller diesen teuren Geräten und argumentierten, dass die Verbraucher nicht für die Sicherheit zahlen würden. Jetzt tun wir es gerne.
Terroristen haben wahrscheinlich für ihren nächsten Angriff etwas ganz anderes im Sinn, und es ist nicht möglich, alle bestehenden Gebäude gegen ihre Bedrohungen abzusichern. Andererseits wäre es ein Fehler, zu dem Schluss zu kommen, dass wir aus dem Zusammenbruch des World Trade Centers keine wichtigen Lehren gezogen haben. Architekten und Ingenieure müssen dem Brandschutz in hohen Gebäuden mehr Aufmerksamkeit schenken und sie nicht als Code-Anforderung, sondern als Design-Problem behandeln. Es gibt viele Vorschläge, wie hohe Gebäude sicherer gemacht werden können: mehr Entlassung in Feuerausgängen, robustere Feuertreppen, zusätzliche Nottreppen, gehärtete Aufzüge, die ausschließlich für Feuerwehrleute bestimmt sind, schwerere Bautechniken usw. Diese Maßnahmen werden zweifellos die Kosten für den Bau von hohen Gebäuden erhöhen und werden wahrscheinlich dazu führen, dass die Menschen vor dem Bau extrem hoher Gebäude zweimal nachdenken. Das wäre keine schlechte Sache.

Eine detaillierte Zusammenfassung des Zusammenbruchs der WTC-Gebäude kann unter www.house.gov/science/hot/wtc/wtcreport.htm eingesehen werden.

Lesen Sie die Kongresserklärung von Arden Bement Jr., "Lernen von 9/11: Den Zusammenbruch des World Trade Centers verstehen", unter www.nist.gov/testimony/ 2002 / abwtc.html.

Einen Überblick über verschiedene technische Ansätze finden Sie unter "Warum ist das World Trade Center zusammengebrochen? Wissenschaft, Technik und Spekulation": www.tms.org/pubs/journals/ JOM / 0112 / Eagar / Eagar-0112.html.

NOVA "Why The Towers Fell " ist eine interaktive Online-Reise in die Auswirkungen von 9/11: www.pbs.org/wgbh/nova/wtc.


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