• Sunday February 17,2019

Werden wir jemals… mit Delphinen sprechen?

Hier ist das vierte Stück aus meiner neuen BBC-Kolumne

„Was ist das für ein Flipper? Der Schatz ist dort drüben? “So entstand eine typische Handlung für die beliebte Fernsehserie mit dem niedlichen, gestürzten Delphin, der mit seinen menschlichen Wächtern kommunizieren konnte und der auf die altehrwürdige Art und Weise Tierkräfte einsetzte, um Verbrecher festzunehmen.

Die Idee, dass Tiere wie Flipper mit Menschen kommunizieren können, ist nicht nur eine Sache der kleinen und großen Leinwand. Die Geschichte ist voll von berühmten Tieren, die mit menschlichen Wissenschaftlern mit unterschiedlichem Erfolg kommuniziert haben. Viele Menschenaffen, einschließlich Washoe und Nim, die Schimpansen, und Kanzi, der Bonobo, haben gelernt, mithilfe von Zeichensprache oder Symbolen auf einer Tastatur zu kommunizieren. Alex, ein Graupapagei aus Afrika, lernte über 100 englische Wörter, die er entsprechend verwenden und kombinieren konnte. Seine ergreifenden letzten Worte an Irene Pepperberg, seine Wissenschaftlerin, waren: „Sei gut. Ich liebe dich. Bis morgen."

Delphine haben eine besondere Faszination; Wir sind fasziniert von ihrer Intelligenz und Schönheit und schwimmen regelmäßig mit Delfinen auf einer Liste von Dingen, die Sie tun müssen, bevor Sie sterben. Denise Herzing hat ein Leben lang solche Erfahrungen gemacht. Seit 27 Jahren schwimmt sie mit einer Gruppe von Atlantik-Delfinen in Florida als Teil des Wild Dolphin Project. Sie kann jeden Menschen identifizieren und sie scheinen ihr zu vertrauen und sie zu erkennen. Es ist eine solide Grundlage für den kühnsten Versuch, mit Delphinen zu sprechen.

One-Way-Chat

"Sprechen" ist schwierig zu definieren. Ein SeaWorld-Trainer, der einen Delfin dazu auffordert, nach Fischen zu springen, kommuniziert mit ihm. Aber solche einfachen Einweg-Interaktionen sind weit entfernt von der Gesprächswelt von Dr. Doolittle. Hier antwortet der Delphin, sagt aber nichts zurück. Herzings Vision ist viel ehrgeiziger: Sie möchte eine wechselseitige Kommunikation mit ihren Delfinen herstellen, wobei beide Arten Informationen austauschen und verstehen.

Die Idee, mit Delphinen zu sprechen, hat eine lange und bewegte Geschichte. Es wurde in den 1960er Jahren von John Lilly weit verbreitet, der behauptete, dass Delphine so große Gehirne haben, dass sie extrem intelligent sein müssen und eine natürliche Sprache haben. Alles, was wir tun mussten, war "den Code zu knacken". Viele von Lillys Arbeiten waren höchst fragwürdig. Einmal überschwemmte er ein Haus, um einen in Gefangenschaft gehaltenen Delphin zu halten, versuchte erfolglos, Englisch zu unterrichten, und gab den Tieren sogar LSD (während er selbst die Droge nahm). Es ist jedoch nicht zu leugnen, dass er Einfluss auf die Verbreitung der Zwei-Wege-Delphinkommunikation hat. „Er sagte, dass wir in einigen Jahren einen komplexen Dialog mit ihnen aufgebaut haben werden“, sagt Justin Gregg vom Dolphin Communication Project. "Und das hat er alle paar Jahre gesagt."

Lilly hatte recht mit der Intelligenz von Delphinen, nicht jedoch mit der Sprache der Delphine. Eine wahre Sprache umfasst kleine Elemente, die sich zu größeren Ketten zusammenfügen, um komplexe und manchmal abstrakte Informationen zu vermitteln. Und es gibt keine guten Beweise dafür, dass Delphine trotz ihres reichhaltigen Repertoires an Pfeifen und Klicks das haben.

Etwas weniger Konversation

Die Kommunikation mit wildem Delphin ist schwer zu untersuchen. Sie sind schnelllebig und schwer zu verfolgen. Sie reisen in Gruppen, sodass es schwierig ist, einen Anruf einer bestimmten Person zuzuordnen. Und sie kommunizieren mit Frequenzen, die der Mensch nicht hören kann. Trotz dieser Herausforderungen gibt es einige Hinweise darauf, dass Delphine Töne verwenden, um Konzepte darzustellen. Jedes Individuum hat seine eigene Signaturpfeife, die wie ein Name wirken kann. Delphine wurden im ersten Lebensjahr entwickelt und verwenden diese Pfeifen als Identitätszeichen. Sie können sie modifizieren, um Motivation und Stimmung zu reflektieren. In diesem Jahr zeigte eine Studie, dass, wenn sich wilde Delfine treffen, ein Mitglied jeder Gruppe Unterschriftenpfeifen austauscht.

Aber darüber hinaus ist der Delphin-Chat immer noch weitgehend geheimnisvoll. "Um mit Delphinen kommunizieren zu können, müssen wir verstehen, wie sie in der natürlichen Welt miteinander kommunizieren", sagt der Psychologe Stan Kuczaj von der University of Southern Mississippi. „Wir wissen immer noch nicht grundlegende Dinge wie die Einheiten der Delphinkommunikation. Ist eine Pfeife gleichbedeutend mit einem "Wort" oder einem "kurzen Satz"? Wir wissen es nicht. "

Wir können sie vielleicht noch nicht verstehen, aber wir wissen, dass Delphine lernen können, uns zu verstehen. In den 70er Jahren unterrichtete Louis Herman einem erfundenen Zeichensprache mit grundlegender Syntax einem Tümmler namens Akeakamai. Wenn er beispielsweise die Gesten für "Person Surfboard Fetch" machte, würde Akeakamai das Board zu sich bringen, während "Surfboard Person Fetch" sie dazu aufforderte, die Person auf das Board zu tragen. Seine Experimente zeigten, dass Delphine Hunderte von Wörtern verstehen und wie diese Wörter mithilfe von grammatischen Regeln kombiniert werden können.

Was ist meine Motivation?

Hermans Arbeit war bahnbrechend, aber dies war immer noch Einbahnstraße. Es ging um Verständnis, nicht um Konversation. In den achtziger Jahren hatte Diana Reiss mehr Glück, als sie zeigte, dass Delphine Unterwassertastaturen verwenden können, um grundlegende Anforderungen zu stellen. Als sie die Schlüssel mit ihren Schnauzen stießen, spielte eine Pfeife und Reiss belohnte wie ein Ball. Schließlich benutzten die Delphine die künstlichen Pfeifen, um nach den damit verbundenen Belohnungen zu fragen.

Aber wie die Gespräche gehen, waren dies oberflächliche. "Die Delphine waren nur wirklich daran interessiert, über die Bedürfnisse, die sie hatten, zu kommunizieren, etwa ein Werkzeug, das sie brauchten, oder einen Fisch, den sie wollten", sagt Kuczaj, der an einem ähnlichen Projekt im Disney World EPCOT Center beteiligt war. "Wir hatten gehofft, dass sie auch andere Dinge im Aquarium kommentieren würden, aber sie haben es nicht getan."

Es ist schwer, die Delphine zu überzeugen, willkürliche Signale zu erlernen, wie eine Pfeife, die einen Ball kennzeichnet, und sie dann in einem sozialen Kontext zu verwenden, räumt Gregg ein. „Sie scheinen nicht so mitzumachen, wie Schimpansen oder Bonobos. Der große Stolperstein ist Motivation. Delphine scheinen das egal zu sein. “

Herzing ist anderer Ansicht. Sie merkt an, dass Tiere in Gefangenschaft, die oft keine Stimulation haben, auf Systeme wie die Unterwassertastaturen ansprechen. Sie denkt, dass diese Experimente enttäuscht waren, weil sie schwerfällig waren. „Die Delphine schwimmen sehr schnell und gingen dorthin, wo sie gebeten wurden, aber die Menschen sind sehr langsam im Wasser. Es gab nicht genug Interaktion in Echtzeit. “

Chat-Zeile

Herzing versucht, dieses Problem mit Cetacean Hearing and Telemetry (CHAT) zu lösen - einer leichteren, tragbaren Version der Unterwassertastaturen. Es besteht aus einem kleinen Computer in der Größe eines Telefons, der an der Brust eines Tauchers befestigt ist und an zwei Unterwasser-Recorder oder Hydrophone angeschlossen ist. Der Computer erkennt und differenziert die Geräusche von Delphinen, einschließlich der Ultraschallgeräusche, die wir nicht hören können, und verwendet Blinklichter, um dem Taucher mitzuteilen, welches Tier den Anruf gemacht hat.

Das CHAT-Gerät kann auch künstliche Anrufe ausführen, so dass Herzing für Delphine typische Wörter für Dinge, die für sie relevant sind, wie "Algen" oder "Wellen-Surfen", prägen kann. Sie hofft, dass die Delphine die künstlichen Pfeifen nachahmen und sie freiwillig verwenden. Durch die Arbeit mit Wildtieren und die Konzentration auf Objekte in ihrer natürlichen Umgebung und nicht auf Kugeln oder Reifen, hofft Herzing, sein Interesse zu wecken.

Herzing betont, dass ihr Gerät kein Übersetzer ist. Es wird nicht als Delphin-Mensch-Rosetta-Stein wirken. Stattdessen möchte sie, dass beide Arten eine gemeinsame Form der Kommunikation schaffen, in die beide investiert sind. Sie hofft, dass CHAT die "natürliche Neigung" der Delphine "nutzen wird, um" gemeinsame Informationen zu erzeugen, wenn sie interagieren müssen ". In Costa Rica beispielsweise nehmen entfernter verwandte Bottlenose und Guyana-Delfine eine gemeinsame Sammlung von Klängen an, wenn sie zusammenkommen, und verwenden dabei Klänge, die sie nicht verwenden, wenn sie voneinander getrennt sind.

Wie bei früheren Projekten hängt dies alles davon ab, ob die Delfine mitspielen. Kuczaj sagt: "Es ist eine bemerkenswerte Herausforderung, weil sie mit wilden Delfinen arbeitet, so dass sie die Möglichkeit haben, daran teilzunehmen oder nicht." Hier hat Herzing einen Vorteil, da die Tiere sie kennen und umgekehrt. "Wir beobachten sie seit 1985 jeden Sommer unter Wasser", sagt sie. „Ich kenne die Individuen persönlich - ihre Persönlichkeit und ihre Beziehungen. Wir haben einen ziemlich guten Überblick darüber, woran sie interessiert sind. “Vielleicht führt diese Kombination aus Spitzentechnologie und Feldforschung aus alten Schulen schließlich zu den Gesprächen, die den Wissenschaftlern so lange entgangen sind.


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