• Monday June 17,2019

Yellowstone Caldera: Mehr Magma, weniger Eruptible

Anonim

Wie üblich versuchen die Leute, in der Yellowstone-Caldera wütend zu sein. All diese Gerüchte, wonach die Regierung Beweise für einen bevorstehenden Ausbruch zu verbergen versucht, sind reine Phantasie, aber das hindert manche Menschen nicht daran, ihre Wahnvorstellungen zum Nachteil anderer auszuspielen, die dieser Fehlinformation zum Opfer fallen. Ja, der Yellowstone Caldera ist ein massiver Vulkan, der das Potenzial hat, gewaltige Ausbrüche zu erzeugen, aber nein, es gibt derzeit keine Anzeichen dafür, dass es in nächster Zeit zu Ausbrüchen dieser Art kommen wird - und ich wäre überrascht, wenn wir einen Ausbruch sehen in unserem Leben (genau wie bei jedem Vulkan, der in den letzten 70.000 Jahren keinen Ausbruch hatte).

Wir lernen jedoch immer mehr über die Caldera und ihre Grundlagen. Eine neue Studie von Jamie Farrell und anderen in den Geophysical Research Letters untersuchte die Geometrie und die Eigenschaften des Yellowstone-Magmabehälters anhand seismischer Daten von Erdbeben, die zwischen 1984 und 2011 im Yellowstone Seismic Network registriert wurden. Diese seismischen Wellen bewegen sich mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten in Abhängigkeit von dem Material, das sie durchlaufen, so dass kleine Änderungen in der Ankunft seismischer Wellen bei verschiedenen Seismometern verwendet werden können, um die Zusammensetzung des Materials abzuleiten. Dies bedeutet, dass die Untersuchung seismischer Wellen von Zehntausenden von Erdbeben ein Bild des Erdinneren erzeugen kann - ein Vorgang, der als Tomographie bezeichnet wird.

Farrell und andere (2014) nutzten diese umfangreiche Sammlung seismischer Daten und angewandter Modelle, um die voraussichtliche Zusammensetzung des Materials unter der Caldera zu bestimmen. Dazu untersuchten sie Anomalien in der Geschwindigkeit seismischer Wellen, in denen Zonen mit niedriger Geschwindigkeit mit Bereichen korrelieren, in denen Magma, hydrothermale Flüssigkeiten, Gas oder andere Flüssigkeiten Platz finden könnten. Sie können dann Modelle der Bereiche (siehe unten) mit niedriger Geschwindigkeit rendern.

und interpretieren Sie dann, ob sie glauben, dass es sich um ein magmatisches Reservoir oder um hydrothermale Bereiche (oder keine) handelt.

Basierend auf diesen Daten haben Farrell und andere (2014) eine große, flache Zone mit niedrigerer seismischer Geschwindigkeit modelliert, die sie als das magmatische System unterhalb der Yellowstone-Caldera interpretieren (siehe oben). Dies ist nicht überraschend, da es zuvor abgebildet wurde. Diese neuen Daten zeigen jedoch auch eine Zone, die sich von der nordöstlichen Grenze der Caldera aus erstreckt und als Zone mit flachem Magma oder hydrothermalen Flüssigkeiten (oder beidem) interpretiert wird. Der Magmakörper in Yellowstone könnte sich also über die bekannte Grenze der Caldera hinaus erstrecken.

Nun, bevor die Leute sich darüber im Klaren sind, könnte man dies erwarten, wenn man bedenkt, wie viel sich Nordamerika seit dem letzten großen Ausbruch (~ 640.000 Jahre) bewegt hat. Der Yellowstone-Hotspot ist stationär und Nordamerika bewegt sich über ihn hinweg und brennt einen Pfad, der als Hotspot-Spur bekannt ist. Mit der Zeit sollte der Fokus des Magmatismus in Yellowstone nach Nordwesten gerichtet sein.

Insgesamt glauben Farrell und andere (2014), dass das Gesamtvolumen des Yellowstone-Magmatiksystems ~ 200-600 Kubikkilometer Schmelze beträgt (der Bereich spiegelt die Unsicherheiten in ihren Modellen wider), was viel mehr Schmelze als bisherige Schätzungen darstellt. Das hört sich nach viel an.

und es ist. Dieses Volumen ist geringer als zwei der drei größten Yellowstone-Ausbrüche, liegt jedoch in Reichweite des 1, 3 Millionen Jahre alten Mesa Falls Tuff, der ca. 280 Kubikkilometer Rhyolith-Asche und vulkanische Trümmer ausbrach.

Es gibt jedoch einen großen Haken. Farrell und andere (2014) schätzen, dass diese Schmelze in einem nur 5 bis 15% geschmolzenen Brei gelagert ist, dh 85 bis 95% des Reservoirs sind fest. Dies macht es äußerst schwierig, das gesamte Magma für den Ausbruch zu mobilisieren, da sich die Muskeln wahrscheinlich bis zu einem Schmelzpunkt von ~ 40% wie ein Feststoff verhalten. Diese neue Schätzung ist auch viel niedriger als die vorherige Schätzung, die ~ 32% Schmelze war. Dies bedeutet, dass Yellowstone für einen Ausbruch, der auf neuen Modellen von Auftriebsausbrüchen basiert, weit unter der Messlatte liegt.

Das magische System der Yellowstone Caldera mag größer sein, als wir bisher dachten, aber ein Großteil dieses Magmas scheint in einem Brei eingeschlossen zu sein, der viel weniger geschmolzen ist.

und bedeutet, dass es schwieriger ist, auszubrechen. Wie die Wissenschaftler am Yellowstone Volcano Observatory sagten, nachdem diese Studie auf der Sitzung der American Geophysical Union im vergangenen Dezember veröffentlicht worden war: „Die neuen Erkenntnisse implizieren keine erhöhten geologischen Gefahren in Yellowstone und erhöhen sicherlich nicht die Chancen einer„ Supereruption “ Die nahe Zukunft". Alles ist gut und gut im größten Caldera-System der Welt, also kaufen Sie nicht in diesen "Himmel fällt". Chicken Little ist da draußen, der es liebt, bei jedem Blip in Yellowstone einen Tritt zu bekommen. . Die Caldera wird beobachtet, aber im Moment ist alles wie gewohnt.


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