• Thursday July 18,2019

Ihr Sehsinn hilft beim Riechen

Anonim

Stellen Sie sich den Duft einer Orange vor. Hast du es? Stellen Sie sich auch die Orange vor, obwohl ich Sie nicht darum gebeten habe? Versuchen Sie es mit Fisch. Oder gemähtes Gras. Es wird schwierig sein, einen Duft in Erinnerung zu rufen, ohne auch ein Bild aufzurufen. Es ist kein Zufall, sagen Wissenschaftler: Das visuelle Bearbeitungszentrum Ihres Gehirns erfüllt in der Geruchsabteilung zwei Aufgaben.

Da frühere Studien gezeigt hatten, dass das visuelle Zentrum des Gehirns bei einer rein geruchsbedingten Aufgabe mit Aktivität aufhellt, testete eine Gruppe von Forschern, was diese beiden Sinne miteinander zu tun haben. Erinnert uns der Geruch nur an das Visuelle? Oder lenken unsere Gehirne aktiv die Dufteingabe durch den visuellen Kortex, weil dies ein entscheidender Schritt in unserer Verarbeitung ist?

Unter der Leitung von Jahan B. Jadauji an der McGill University testeten die Forscher dies mit einem potenziell alarmierenden Instrument namens repetitive transcranial magnetic stimulation (rTMS). Bei dieser Technik wird eine große Spule gegen den Kopf einer Person gelegt, die magnetische Impulse in einen ausgewählten Bereich des Gehirns sendet. Der elektrische Strom erschreckt diesen Bereich des Gehirns zu zusätzlicher Aktivität. TMS-Spulen zielen manchmal auf die linke Vorderseite des Gehirns des Patienten, um eine Depression zu behandeln.

Hier platzierten die Forscher die TMS-Spule an der Rückseite und am Fuß des Schädels, wo das visuelle Verarbeitungszentrum des Gehirns (entgegen der Intuition) sitzt. Magnetische Impulse stimulierten die visuelle Kortikalis, ein Effekt, der sich während der Testsitzung aufhielt. Die Forscher sorgten zuerst dafür, indem sie die visuelle Wahrnehmung ihrer Probanden testeten und beobachteten, dass sich diese nach dem TMS verbessert hatte.

Sowohl vor als auch nachdem ihre visuellen Zentren durch magnetische Stimulation angeregt worden waren, nahmen die Probanden an einer Riechuntersuchung teil. Sie schnupperten zuerst nach Dufthaltern mit unterschiedlichen Stärken, um die Empfindlichkeit ihrer Nase zu messen. Nach TMS schnupperten die Probanden drei gleich riechende Stifte und teilten den Forschern mit, welcher der stärkste war. Dann schnupperten sie drei gleich intensive Stifte und entschieden, welche der drei einen anderen Geruch hatte (Nelken? Zitronen-Terpentin?) Als die beiden anderen.

Um den stärksten Geruch zu finden, mussten die Probanden nicht feststellen, was der Geruch tatsächlich war - und sie haben diese Aufgabe nicht besser gemacht, nachdem ihre visuellen Kortikalis mit TMS verstärkt wurde. Aber wenn man den unpassenden Geruch einer Gruppe entdeckte, überlegte man, dass die Probanden ein bisschen schwerer darüber nachdenken, was sie riechen. Bei dieser Aufgabe haben sich die Themen nach TMS besser entwickelt.

Die Forscher versuchten auch ein Schein-TMS-Verfahren, bei dem die Spulen an den Köpfen der Probanden festgehalten wurden, sich aber nicht wirklich mit ihrem Gehirn beschäftigten. Und sie versuchten, die magnetische Stimulation auf die Hörzentren des Subjekts zu richten, anstatt visuell. Keiner dieser Schritte verbesserte die Leistung der Versuchspersonen beim Auswählen unpassender Düfte. Nur der visuelle Kortex wurde stimuliert.

Laut Jadauji bedeutet dies, dass das visuelle Verarbeitungszentrum des Gehirns speziell an der Verarbeitung von Gerüchen beteiligt ist. Die Lehrpläne der KindergärtnerInnen überall zu verschmelzen, unser Geruchssinn - oder zumindest unsere Fähigkeit, verschiedene Gerüche zu erkennen - kann sich auf unseren Sehsinn verlassen.

Es ist faszinierend, sich zu fragen, welche anderen Teile unseres Gehirns sich auf diese Weise heimlich verschwören. Nutzen wir auch unsere visuellen Zentren, wenn wir Geräusche identifizieren? Oder berührt? Wenn ein Geruch erkannt werden muss, wenn wir ein mentales Bild aufrufen, führen wir diese Verarbeitung auch einen Schritt weiter in unsere Sprachzentren und benennen das, was wir identifiziert haben? In einer früheren Studie wurde ein Zusammenhang zwischen psychischen Erkrankungen und der Fähigkeit, Gerüche zu erkennen, gefunden. Das Auffinden der Verbindungen zwischen unseren Sinnen kann zu einem besseren Verständnis von funktionellen und dysfunktionellen Gehirnen führen.

Natürlich ist es kaum eine Neuigkeit, dass die Sinne der Menschen auf unerwartete Weise zusammenspielen können. Früher war ich versucht zu schreiben, dass es "unmöglich" ist, sich einen Duft ohne Bild vorzustellen, aber ich erinnerte mich daran, dass ich irgendwie ein Problem damit habe, meine Sinne zu trennen. Fühle mich nicht zu überlegen. Es kann sich herausstellen, dass jeder doch ein bisschen synästhetisch ist.
Jadauji, J., Djordjevic, J., Lundstrom, J. & Pack, C. (2012). Modulation der olfaktorischen Wahrnehmung durch visuelle Kortexstimulation Journal of Neuroscience, 32 (9), 3095-3100 DOI: 10.1523 / JNEUROSCI.6022-11.2012
Foto: von Jippolito / Flickr


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